Еще совсем недавно ученые имели мало информации относительно вулканической истории нашего спутника. Причем все выводы были сделаны на основе образцов, добытых во время миссий “Аполон”, совершенных примерно полсотни лет назад. Полученные образцы содержали вулканические минералы возрастом порядка трех миллиардов лет. Ученые решили, что минералы образовались в результате последних извержений вулканов, так как недра спутника быстро остывали. Это значит что позже вулканов на Луне быть не могло. Однако образцы, полученных китайским ровером Chang’e 5, опровергли эту информацию — вулканическая активность продолжалась дольше, чем считалось ранее. Но как такое могло случиться?

Вулканы на Луне извергались дольше, чем считалось ранее — что это значит? Вулканическая активность на Луне длилась дольше, чем считалось ранее. Фото.

Вулканическая активность на Луне длилась дольше, чем считалось ранее

Что показали новые образцы лунного грунта

В декабре 2020 года китайский марсоход Chang’e 5 добыл новые образцы лунного грунта с ближней стороны спутника, о чем мы уже рассказывали ранее. Они были успешно доставлены на Землю в герметичной капсуле, после чего начались тщательные их исследования. В результате ученым Китайской академии наук удалось выяснить, что возраст минералов составляет 2 миллиарда лет. Это значит, что вулканы на Луне извергались на один миллиард лет дольше.

Образцы лунного грунта, добытые 50 лет назад, оказались на 1 миллиард лет старше, чем те, что добыл китайский аппарат в 2020 году

Но так ли это на самом деле? Ведь два миллиарда лет назад мантия Луны уже начала остывать, поэтому вероятность вулканической активности крайне мала. Возможно, разница в возрасте минералов возникла по каким-либо другим причинам? Чтобы выяснить это, китайские ученые провели дополнительное исследование, которое недавно было опубликовано в журнале Science Advances.

Вулканы извергались на Луне после остывания магмы?

Вулканы на Земле, как известно, возникают по той причине, что магма нашей планеты очень горячая и расплавленная. Но мантия Луны, как мы сказали выше, жидкой и горячей оставалась сравнительно не долго. За последние несколько миллиардов лет она затвердела и сделала спутник “мертвым”. Поэтому наличие вулканической активности два миллиарда лет назад очень удивило ученых.

Чтобы разгадать эту загадку, авторы работы сравнили химический состав лунного грунта, добытого миссиями “Аполон” и “Чанъэ-5”. В результате было обнаружено одно важное отличие, которое указывало на то, что вулканы на нашем спутнике действительно продолжали извергаться даже после того, как магма стала остывать.

Как выяснилось, «молодая» магма имела более низкую температуру плавления, чем лунные минералы возрастом 3 миллиарда лет. Правда, разница не слишком большая — всего 80 градусов по Цельсию.

Вулканы на Луне продолжались даже после того, как магма начала остывать

О низкой температуре плавления новых образцов лунного грунта говорит высокое содержание в них оксида кальция и диоксида титана. Эти вещества имеют более низкую температуру плавления. По мнению ученых, в течение 1 миллиарда лет температура мантии Луны уменьшилась на такое же значение, то есть на 80 градусов. Однако, за счет более низкой температуры плавления, по мере охлаждения магма продолжала оставаться жидко и поддерживать вулканическую активность.

Почему история Луны важна для ученых

Казалось бы, какая разница когда на Луне происходили вулканы — одним миллиардом лет раньше или одним миллиардом лет позже? Жизни на нашем спутнике все равно быть не может, и не могло. Но ученые считают, что данная информация прольет свет на то, как развивались не только Луна, но и остальная часть Солнечной системы.

Изучение Луны позволяет ученым больше узнать об истории Солнечной системы

Напоследок отметим, что это не единственное открытие, сделанное учеными благодаря китайскому аппарату «Чанъэ-5». Не менее интересным оказалось открытие нового минерала, который, потенциально, может служить топливом для ядерного синтеза. Подробнее об этом можно почитать здесь. К слову, речь идет о том же образце, который использовался в новом исследовании, посвященном вулканической активности спутника.

Не забудьте подписаться на наш Пульс Mail.ru, где вы найдете больше увлекательных и интересных материалов.

Еще ранее, в феврале нынешнего года, ученые обнаружили на изображениях лунной поверхности необычные стеклянные сферы. Предположительно они остались после падения древних метеоритов. Но это уже тема другой статьи.