Стимуляция тех или иных областей мозга в некоторых ситуациях позволяет улучшить их работу. Ранее мы рассказывали о том, что при помощи электростимулятора, который воздействовал на определенную часть мозга, ученым удалось вылечить женщину от депрессии, которая не поддавалась медикаментозному лечению. Но можно ли путем воздействия электричеством улучшить когнитивные функции мозга, к примеру, в престарелом возрасте заставить головной мозг работать так же, как в молодом? Именно таким вопросом задались ученые Бостонского университета, и провели эксперимент с добровольцами в возрасте от 65 до 88 лет.

Ученые смогли улучшить память пожилых людей при помощи электростимуляции мозга

Как улучшить память электричеством

Как сообщают исследователи в издании Nature Neuroscience, перед добровольцами стояла задача запомнить 20 слов, и периодически их повторять через разные промежутки времени. При этом мозг некоторых людей предварительно стимулировали
переменным током при помощи транскраниальной электростимуляции. Для такой стимуляции не требуется хирургическое вмешательство, так как электрические слабые токи посылаются в мозг через электроды, которые накладываются на голову. То есть электричество проходит через кожу и череп.

Таким образом авторы работы воздействовали на две области коры головного мозга. Причем для каждой использовали переменный ток разных частот. Следует пояснить, что каждая область коры обладает своей частотой, на которой работают нейроны. Однако с возрастом эти частоты уменьшаются, с чем, возможно, и связана потеря памяти. Идея эксперимента состояла в том, чтобы заставить нейроны работать с той же частотой, которая была в молодом возрасте.

В эксперименте приняли участие люди в возрасте от 65 до 88 лет

Эксперимент оказался успешным. После стимуляции память улучшалась на 50–65%. Причем эффект был довольно долгим — он длился до месяца. Наибольшая эффективность данного метода была зафиксирована у людей, которые больше всех страдали проблемами с памятью.

Какой тип памяти улучшила электростимуляция

Авторы работы стимулировали нижнюю теменную и префронтальную область коры мозга. Стимуляция теменной области улучшала рабочую память. Это та память, с которой мозг работает в режиме реального времени. Информация сохраняется в ней не долго, причем новая информация в ней удаляет предыдущую. Ее можно сравнить с оперативной памятью компьютера.

Об улучшенной работе рабочей памяти говорил тот факт, что участники эксперимента лучше запоминали слова, которые были в конце списка, то есть, которые люди слышали под конец. После стимуляции префронтальной коры, улучшилась долговременная память. Соответственно, люди лучше запоминали слова, которые находились в начале списка.

Стимуляция мозга улучшила рабочую и долговременную память

Для чистоты эксперимента, некоторым добровольцам надевали электроды на голову, и делали вид, что стимулировали мозг. Но эффекта “плацебо” не произошло, то есть память таких людей не улучшилась. Это ожидаемо, так как эффект плацебо не может улучшить когнитивные функции мозга. Подробнее о том, как он работает, можно узнать здесь.

Ученые смогут лечить возрастные проблемы с памятью?

Надо сказать, что различные ученые неоднократно уже проводили подобные исследования. Однако по их результатам сложно было сделать выводы относительно эффективности данного метода. Данное же исследование ученые провели так, что в эффективности электростимуляции сомнений быть не может.

Электростимуляция, возможно, будет эффективна при лечении болезни Альцгеймера

Надо сказать, что все добровольцы не имели болезни “Альцгеймера”. У них было лишь возрастное ухудшение памяти. Но, вполне возможно, что электростимуляция сможет улучшить состояние и людей с этим заболеванием. Чтобы убедиться в этом, ученым придется провести дополнительные исследования.

Но, в любом случае, сотрудникам Бостонского университета удалось добиться отличных результатов. Если эффективность электростимуляции будет подтверждена, проблема возрастной потери памяти будет решена. Самое главное, что для этого не требуется больших затрат. Каждый пожилой человек может ходить на подобную процедуру, к примеру, раз в месяц.

Обязательно подписывайтесь на ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ, где вас ожидают поистине захватывающие и увлекательные материалы.

Надо сказать, что в последнее время ученым удалось добиться серьезных результатов в плане исследования работы мозга. Более того, недавно мы рассказывали о том, что ученым удалось создать “искусственный мозг” из стволовых клеток, что поможет в изучении ряда заболеваний и способов их лечения.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here