Тираннозавр Рекс, пожалуй, один из самых известных динозавров. Это огромный двуногий хищник, который передвигался только на двух задних лапах, так как передние у него были короткими. Он обитал в западной части Северной Америки примерно 96 миллионов лет назад, то есть в поздний Меловой период. Его размеры действительно впечатляют — в длину динозавр достигал 12 метров, а в высоту — 4 метра. Животное весило в среднем около 7 тонн, а масса самого тяжелого известного науке тирекса достигала почти 9 тонн. Но кто сказал, что “самый большой, известный науке” равно “самый большой в природе”? Таким вопросом задались палеонтологи из Канадского музея природы в Оттаве и провели исследование, результаты которого оказались весьма неожиданными.

Тираннозавр Рекс был на 70% больше, чем предполагалось раньше. Хищный динозавр тирекс мог быть на 70% крупнее, чем принято считать. Фото.

Хищный динозавр тирекс мог быть на 70% крупнее, чем принято считать

Почему размеры тирекса вызывают вопросы?

На основе исследования окаменелостей ученые сделали выводы, что на Земле в общей сложности жило порядка 2,5 миллиарда тираннозавров. Однако окаменелостей этих животных удалось найти не так много. На сегодняшний день палеонтологами обнаружено только 32 окаменелости, на основе которых можно делать выводы о размерах этих животных. Подробнее об этом говорится в исследовании, опубликованном в журнале Nature. Другими словами, объем информации у ученых очень ограничен.

Окаменелостей тираннозавра рекс не так много, чтобы делать окончательные выводы о максимальных габаритах этого животного

Можно ли на основе имеющихся данных делать выводы о максимальных размерах данного динозавра? Скорее нет, чем да. Дело в том, что размеры животного могут зависеть от ряда факторов, таких как его пол, география обитания, возраст, временной периода и т.д. То есть самки могли быть крупнее самцов, или наоборот. В какой-то период времени динозавры могли увеличиться в размерах или уменьшиться. Соответственно, делать выводы о размерах, имея небольшое количество образцов, крайне сложно.

Каким был самый большой тирекс

Чтобы узнать размеры самого большого тирекса, необходимо найти его окаменелости. Но благодаря современным технологиям есть более простой способ, правда, он позволяет получить лишь приблизительные данные — это компьютерное моделирование. Именно так ученые и поступили. Для создания модели они использовали информацию о различиях между полами животных внутри вида, а также другие известные данные.

В результате была смоделирована кривая роста тираннозавра в течение всей его жизни, что позволило оценить насколько крупным мог взрослый тирекс. Как выяснилось, вес самого большого животного составлял 15 тонн. Но это при условии, что у тирексов не было сильно выраженного полового деморфизма. В противном же случае максимальный вес мог достигать 24 тонны. Правда, сами исследователи говорят, что это маловероятно, иначе уже были бы обнаружены окаменелости более крупного размера. Напомним, что в настоящее время самым крупным считается тирекс по имени «Скотти», вес которого по оценкам ученых составлял более 8800 кг.

Моделирование показало, что максимальный вес тирекса достигал 15 тонн

О результатах своей работы исследователи сообщили на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных (SVP) в Торонто. Правда, следует учитывать, что это лишь моделирование. То есть, пока не будут найдены окаменелости таких размеров, результаты работы можно расценивать лишь как предположение.

“Это просто мысленный эксперимент, за которым стоят цифры. Об этом интересно думать” — говорит Джордан Мэллон, один из авторов исследования.

Загадочные динозавры

Даже если моделирование оказалось ошибочным, и тирексы на самом деле не были на 70% больше, чем говорит официальная наука, работа ученых вовсе не является бесполезной. Она стала очередным напоминанием о том, что нам крайне мало известно о динозаврах. Зачастую ученые делают выводы на основе нескольких или даже одной окаменелости. Но в последствии, когда появляется больше информации, старые данные опровергаются.

Хищник тираннозавр был с перьями, но это не точно

Даже внешность многих динозавров в настоящее время оказалась под сомнением. По мнению ряда ученых, многие из этих вымерших животных были вовсе не чешуйчатыми, как современные рептилии, а имели яркое оперение. Причем, вполне возможно, что пернатыми были даже тираннозавры, о чем мы рассказывали ранее.

Отсюда можно сделать выводы, что в будущем будет появляться информация, которая в очередной раз изменит наше представление о динозаврах. Чтобы не пропустить ее, подписывайтесь на наш ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ, где мы делимся с нашими читателями самыми последними новостями.