Когда-то давно древние люди питались добытым во время охоты мясом и собранными растениями — в этом плане они мало отличались от животных. Однако, примерно 10 тысяч лет назад, человечество научилось возделывать земли и выращивать растения самостоятельно. Эта особенность стала сильно отличать людей от зверей и, можно сказать, стала толчком для последующего развития человеческого рода. До сих пор ученые были уверены, что кроме людей намеренным выращиванием растений никто не занимается — животные едят то, что растет в дикой природе, и на этом все. Однако, недавно биологам удалось найти млекопитающих, которые обустраивают свои норы для выращивания съедобных растений. Более того, они обеспечивают им доступ к воздуху и удобряют для более быстрого роста. Что же это за чудо-звери?

В США найдены грызуны, которые умеют сами выращивать растения

Содержание

  • 1 Самые необычные грызуны США
  • 2 Животные занимаются земледелием
  • 3 Чем грызуны полезны для людей
  • 4 Насекомые тоже умеют выращивать растения

Самые необычные грызуны США

Первыми известными млекопитающими, которые умеют заниматься земледелием, являются карманные суслики (Geomys pinetis), которые часто обозначаются просто как гоферы. Они обитают в юго-восточной части США и вырастают до 26 сантиметров, не включая хвоста. Самцы крупнее самок и весят в среднем 176 граммов — особи обоих полов окрашены в коричневый цвет, причем ближе к задней части туловища шерсть становится светлее. Эти грызуны отлично приспособлены для жизни под землей и обладают большими выступающими резцами, предназначенными для вырывания корней. Для выкапывания глубоких нор они используют мощные когти на передних лапах.

Гофер выглядывает из норки

Животные занимаются земледелием

Во время наблюдения за грызунами, ученые заметили, что протяженность их норок может составлять несколько сотен метров. Во многие из этих проходов прорастают корни длиннолистной сосны (Pinus palustris), которые являются основной пищей этих животных. Оказывается, суслики не просто едят их, а помогают расти в еще большем количестве путем улучшения тоннелей, удобрения при помощи собственной мочи и экскрементов, а также защиты от других особей и естественных врагов.

Болотная сосна (Pinus palustris)

Юго-восточные карманные суслики — это первые известные науке млекопитающие живые существа, помимо людей, которые умеют сами выращивать растения. Попытки ведения земледелия ранее были замечены среди муравьев, жуков и термитов, но не среди млекопитающих, — отметил биолог Фрэнсис Путц (Francis Putz).

По расчетам авторов научной работы, врастающие в норы грызунов корни деревьев могут обеспечивать от 20 до 60 % ежедневного объема калорий, необходимого им для комфортной жизни. При помощи расширения нор, животные обеспечивают растениям доступ к воздуху. Их экскременты и моча играют роль удобрений, которые ускоряют рост. Конечно же, это очень примитивный способ земледелия — в плане удобрения грызуны вообще не напрягаются, потому что это естественный процесс. Однако, ученые считают, что животные занимаются этим с полным пониманием смысла своих действий.

Вам будет интересно: Самые редкие животные, которые находятся в «научном розыске»

Чем грызуны полезны для людей

Считается, что своим трудом карманные суслики помогают не только себе, но и людям. Во время рытья тоннелей происходит аэрация почвы, то есть она хорошо насыщается кислородом. К тому же, во время создания норок, грызуны поднимают часть нужных для роста растений веществ на поверхность. За счет всего этого, даже не подозревая, американские суслики увеличивают плодородность почв. Грызуны этого вида не входят в число вымирающих, и это хорошо. Потому что при их исчезновении урожай может сильно пострадать.

Эти работяги вносят большой вклад в нашу жизнь

Почему голые землекопы — самые долгоживущие грызуны в мире? Ответ тут

Насекомые тоже умеют выращивать растения

Примечательно, что насекомые вроде муравьев освоили сельское хозяйство раньше, чем карманные суслики и даже люди. Ранее ученые с удивлением обнаружили, что обитающие на острове Фиджи муравьи вида Philidris nagasau умеют выращивать растения уже миллионы лет. Они ищут и находят семена травянистого растения сквамеллярия и высаживают их в трещинах коры деревьев. Впоследствии они долго ухаживают за ними, например удобряют — как именно это происходит не ясно, но есть предположение, что насекомые просто испражняются стебли растения. В итоге, они получают богатые сахаром плоды, которыми можно не только питаться, но и жить в них.

Муравей вида Philidris

Не забудьте подписаться на наш канал в Дзене. Там уже вышло много эксклюзивных статей, которые вы еще не читали. Вот пример.

В конце статьи стоит отметить, что многие грызуны являются разносчиками опасных заболеваний. Например, встречающиеся даже в городах крысы могут заразить любого человека лептоспирозом и рядом других болезней. Подробнее об этом читайте тут.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here