В результате спаривания двух лошадей получается жеребенок, а при спаривании двух ослов рождается детеныш осла. Но, если скрестить лошадь и осла, получается мул, который обладает повышенной выносливостью и тяговой силой. Как правило, гибриды двух видов животных бесплодны, но встречаются и исключения. Примерно в конце XIX века, на юге канадского штата Онтарио, возникли койволки — это результат смешения диких волков и койотов. Хоть эти животные и являются близкими родственниками, примерно 1-2 миллиарда лет назад они пошли по разным эволюционным путям и ведут себя по-разному. В результате смешения койволки получили массу преимуществ, среди которых имеются способности по-волчьи охотиться стаями и приспосабливаться к жизни в городах, как койоты. Благодаря своим удивительным навыкам, эти создания дают большое потомство и несколько лет назад их популяция перешагнула за порог миллиона особей. Думаю, история возникновения койволков достойна отдельного материала на нашем сайте.

Койволки являются гибридом койота и волка, благодаря обладают весьма необычными особенностями

Как появился гибрид койота и волка?

Как и во всех случаях возникновения гибридов, в скрещивании двух видов хищников виноваты люди. Нет, никто волков и койотов насильно не заставлял спариваться — они были вынуждены сделать это из-за тяжелых обстоятельств. Ученые склонны считать, что примерно в конце XIX века, жители канадского штата Онтарио слишком сильно увлеклись вырубкой лесов и охотой на волков. Это привело к тому, что самцам стало слишком трудно найти самок для спаривания. Оказавшись в безвыходной ситуации, волки начали спариваться с койотами и собаками. В результате этого смешения и возник новый гибрид — койволк.

Волки, койоты и шакалы являются близкими родственниками

Особенности койволков — гибрида койота и волка

Однажды американский генетик Хавьер Монсон (Javier Monzon) решил изучить ДНК, взятые у 437 особей койволков. Оказалось, что их геном на четверть состоит из генов волка и на две трети из генетических данных койота. Вся оставшаяся часть генома принадлежит крупным породам собак вроде немецких овчарок и доберман-пинчеров.

Койволки имеют очень большой набор разнообразных генов

Как правило, волки весят около 45 килограммов и предпочитают жить в диких местах. А масса койотов составляет примерно 32 килограмма, и они совсем не против жить вблизи городов. Койволки взяли себе самые главные особенности двух прародителей. Они примерно на 40% крупнее обычных койотов, имеют мощные пасти как у волков и умеют эффективно охотиться в стаях. Считается, что один койволк способен поймать оленя, а целая стая может поймать взрослого лося. Примечательно, что у койволков гибридным является даже голос — сначала они издают волчьи звуки на низких частотах, а потом переходят на «тявканье» как у койотов.

Звуки койволка

Читайте также: Кто такие сумчатые волки и почему считается, что они до сих пор живы?

Секрет выживания койволков

В 2015 году ученые объявили, что популяция койволков превысила миллион особей. Помимо лесов Онтарио, эти хищники поселились в диких местностях востока США, где ранее были истреблены волки. Сообщалось, что на этом койволки не остановились и начали расширять ареал своего обитания на юго-восток. Есть сведения, что эти звери также встречаются вблизи Бостона, Вашингтона и Нью-Йорка. К счастью, случаи нападения койволков на людей крайне редки.

Сообщается, что койволков можно встретить даже в городах

Ученые считают, что койволки не боятся людей благодаря генам обычных собак. От койотов им досталась всеядность, благодаря чему они без проблем выживают в городах, питаясь тыквами, дынями и другой выброшенной едой. Нередки случаи, когда они охотятся в парках на белок и других грызунов, а также на кошек. Койволки ведут преимущественно ночной образ жизни и преодолевают большие расстояния между городами по железнодорожным путям. Было замечено, что при переходе через дороги они смотрят по сторонам, что тоже способствует их выживанию.

Документальный фильм о койволках от National Geographic

Некоторые ученые вроде Джонатана Уэя (Jonathan Way) считают, что основываясь на морфологические и генетические критерии, койволков можно считать отдельным видом животных. Однако, большинство исследователей с этим не согласны, потому что койволки редко размножаются совокупляясь между собой — их партнерами становятся обычные волки и собаки.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш Telegram-канал. Там вы найдете анонсы свежих новостей нашего сайта!

Существует мнение, что сделать волка домашним животным невозможно — это слишком дикие хищники. Однако, пару лет назад ученые все же доказали, что приручение волков является вполне выполнимой задачей. Но есть нюансы.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here