На данный момент человечество всеми силами пытается полететь на Марс и создать на ней собственное поселение. Это позволит ученым не только лучше изучить другую планету, но и повысит шансы на создание второго места жительства для землян в случае какой-либо катастрофы. Большинство новостей науки связано с колонизацией Марса, однако, у ученых есть еще один кандидат на тщательное изучение — речь идет о Титане, который является самым крупным спутником Сатурна. Этот космический объект интересен тем, что содержит огромное количество углеводородов, на которых в настоящее время работает огромное количество техники. В 2027 году агентство NASA хочет отправить на Титан космический вертолет Dragonfly — недавно об этой миссии стало доступно больше информации.

NASA планирует найти жизнь на спутнике Сатурна

Изучение Титана — самого крупного спутника Сатурна

Подробностями о грядущей миссии по изучению самого большого спутника Сатурна поделилось издание Science Alert. Сообщается, что полет до Титана займет более пяти лет — аппарат Dragonfly сможет совершить посадку только в 2034 году. Местом для посадки станет территория под названием Шангри-ла, которая расположена недалеко от кратера Селк. По словам ученых, это крайне «научно примечательная область», так что им предстоит узнать как можно больше информации.

Вертолет Dragonfly приземлится в экваториальной, засушливой области Титана — холодном, насыщенном углеводородом мире, — отметила планетолог Леа Боннефой (Lea Bonnefoy).

Шангри-Ла — большая темная область в центре этого изображения

Территория Шангри-ла была выбрана в ходе изучения результатов работы запущенного в 1997 году зонда «Гюйгенс» и космического аппарата «Кассини». При помощи зонда ученые смогли определить физические характеристики атмосферы Титана вроде плотности, давления, температуры и так далее. Также исследователи смогли понять, какие природные явления наблюдаются на спутнике Сатурна. Аппарат «Кассини» был предназначен не только для изучения поверхности Титана, но и других спутников Сатурна и самой планеты в частности.

Зонд «Гюйгенс» на поверхности Титана

Космический аппарат «Кассини»

Кратер Селк, рядом с которым совершит посадку аппарат Dragonfly, является пятым по величине на Титане. Он образовался в ходе столкновения с неизвестным объектом и его диаметр составляет около 90 километров. Кратер был открыт во время сближения аппарата «Кассини» — помимо него, на поверхности Титана существует еще десять крупных углублений, возникших в результате падения астероидов.

Фотография кратера Селк

Читайте также: Последние часы зонда «Кассини»

Космический аппарат Dragonfly для изучения Титана

Аппарат Dragonfly представляет собой вертолет — такая конструкция была выбрана потому, что исследователям важно, чтобы летательный аппарат был способен к вертикальному взлету и посадке. Он весит около 450 килограммов и внешне очень похож на обыкновенный дрон с восемью пропеллерами.

Примерный внешний вид аппарата Dragonfly

Считается, что Dragonfly будет исследовать область Шангри-ла, совершая полеты на расстояние до 8 километров. После этого, аппарат двинется в сторону кратера Селк, потому что ученые считают, что когда-то давно там могла существовать жидкая вода. Ожидается, что Dragonfly сможет преодолеть расстояние в 175 километров и проработает около 2,5 лет.

Аппарат Dragonfly опустится на Титан при помощи парашюта

Вам будет интересно: Робот-хирург MIRA для работы в космосе уже создан — что о нем нужно знать?

Можно ли жить на Титане, спутнике Сатурна

Главная задача миссии Dragonfly заключается в поиске микробной жизни и оценке спутника Титан на жизнепригодность. Ученые считают, что наличие углеводородов намекает на возможность образования на спутнике Сатурна первичного бульона — условий, при которых могли возникнуть различные формы жизни. Поэтому, особенно сильно результаты миссии Dragonfly интересны астробиологам, ведь первые живые организмы могут обнаружиться не на Марсе, а на не особо примечательном спутнике Сатурна. Это стало бы весьма неожиданным поворотом событий, не так ли?

Внеземная жизнь может быть обнаружена не на Марсе, а на Титане

Ученые считают, что Титан очень похож на Землю в ее ранние годы, во времена до зарождения жизни. Они считают, что аппарат Dragonfly сможет рассказать о спутнике Сатурна такое же огромное количество информации, как в свое время «Кьюриосити» рассказал нам о Марсе. В конечном итоге получается что, если все будет хорошо, в будущем нам предстоит проследить за очередной крупной космической миссией. И на данный момент даже трудно представить, какие открытия удастся совершить ученым и как они повлияют на науку.

Чтобы не пропустить ничего важного, подпишитесь на наш Дзен-канал. Сделайте это прямо сейчас!

Если вам интересно, какие организмы потенциально могут обитать на Титане, читайте этот материал. Настоятельно рекомендую!